Vertikalen

Vertikalen er motbakke-etappen, der kapasitet blir utslagsgivende.
Etappen er mellom 1 og 2 kilometer lang og varierer mellom 100 og 300 høydemeter.
Underlaget er grus, sti eller myr, eller en kombinasjon av disse.
Med et høyt maksimalt oksygenopptak scorer man bra på denne etappen. Etappen setter viljestyrken og utholdenheten på prøve, og vil kunne favorisere skiløpere eller den med høy aerob kapasitet.